– Här är hjärtat, säger Sohel Kazi och slår ut med händerna.

Väggen är täckt av plastlådor fyllda med kryddor. Två sorters spiskummin, koriander, nejlika, muskot, muskotblomma, gurkmeja.

Han tar ner dem en och en, luktar och låter dem rinna mellan fingrarna. De doftar starkt.

– Det här är två typer av spiskummin, den ena är lite finare och används för bengaliska festmåltider.

– Vi köper in kryddorna och maler allt själva. Vi friterar lök varje dag, utan gluten, och gör egen paneer-ost.

Bakom honom har kocken Rafiqual börjat förbereda curryn för dagen. Grillspetten med kyckling är på väg ner i tandooriugnen. Sedan bakas naanbröden.

På kortsidan kokar oljan i fritösen, löken är klar och det är dags för grönsakerna.

– Allt måste göras i rätt ordning, annars smakar det inte på rätt sätt.

Muskot kök & bar vann nyligen magasinet Curry lifes prestigefulla pris för bästa curryrestaurang i Sverige. Det är andra gången de får utmärkelsen sedan öppningen 2017.

Gör skillnad

– Rätterna lagas från grunden i rätt ordning, vilket tar lite längre tid men blir gott. Det gör skillnad.

Restaurangen vilar på en flytande grund, tre såser som är basen i alla rätter: Curry, korma och tikka.

– Och så kryddas varje rätt olika. Allt bygger på det, säger Sohel Kazi.

– En god curry ska koka länge.

Han tar upp menyn och går igenom de många rätterna med allt från bengalisk festmat till indiskt, tandoori och vegetariskt. Ibland stannar pekfingret lite extra länge vid en rätt.

– Jali kabab är populär, palak paneer såklart och My heart beats är god. Min favorit är Lammsultan, vi marinerar lammet i sju, åtta timmar och grillar det.

– Och Johanna Westman har gjort våra efterrätter!

Kämpar på

Restaurangen är sparsamt inredd. Vid ingången står pristallrikarna från Curry awards bredvid två inramade krogrecensioner från svenska dagstidningar. I fönstret står en tredje.

– ”Bästa curry” är en sak men det här är jättefina erkännanden. säger Sohel Kazi och håller fram recensionerna.

Flera restauranger i Stockholm tampas med stigande priser och färre gäster. Mat & kök har bundet el­avtal men höga kostnader för gas och råvaror.

– Tidigare betalade vi runt sju, åtta tusen. Nu är fakturorna på sjutton, arton. Vi använder biogas dessutom. Lammet och matoljan har nästan dubblerats i pris. Vi har små marginaler men kämpar på.

Så småningom kan Vasa­stan få ytterligare ett bengaliskt tillskott men med ett annat koncept.

– Jag tycker om att hela tiden testa och utveckla rätter. Det ska fortfarande vara bengalisk mat, men mer street food med en twist.